Celebrando 50 anni di eccellenza nella produzione di utensili da taglio

15/03/2022 – Teufen, CH

Il produttore statunitense di utensili da taglio Tool Alliance con grande successo nel marzo 2022 festeggia 50 anni d’attività. Durante questo periodo, l'azienda è cresciuta costantemente, costruendosi una reputazione invidiabile per la qualità e la durata dei suoi utensili da taglio in carburo solido e indicizzabile.

Tool Alliance fa ampio uso di rettificatrici CNC di diversi produttori, ma ha scelto di standardizzare i sistemi di controllo delle macchine sulla piattaforma Flexium CNC di NUM e sul software NUMROTO, principalmente per motivi di prestazioni ed efficienza produttiva. Tool Alliance è uno dei maggiori utilizzatori di NUMROTO negli Stati Uniti.

Fondata nel 1972 ancora di proprietà del fondatore, Tool Alliance gestisce una serie di fabbriche di sua proprietà; i suoi principali impianti di produzione si trovano a Huntington Beach, California, e a Fort Myers, Florida. I prodotti e i servizi di utensili da taglio dell'azienda includono marchi rinomati come Ultra-Tool, RoundTool Laboratories, Tungsten ToolWorks, Routco e Mil-Tec. Tutti e cinque i marchi sono venduti in tutto il mondo e sono supportati da strutture condivise di ricerca, progettazione, ingegneria, produzione, marketing e vendita.

Il proprietario e presidente di Tool Alliance, Dave Povich, non è estraneo all'industria degli utensili da taglio. Un ex presidente dello United States Cutting Tool Institute (USCTI), ha lavorato per l'azienda dal 1987. Secondo Povich, "NUM è il nostro partner tecnologico CNC, il che crea una situazione vantaggiosa per entrambe le aziende. Noi traiamo vantaggio dall'avere un contributo tecnico diretto allo sviluppo del software NUMROTO, mentre NUM ottiene un prezioso feedback sul design e sulla produzione degli utensili da taglio più recenti".

Le innovative frese ad alte prestazioni Ultra-Tool Series 365 di Tool Alliance ne sono un esempio. Progettati specificamente per la lavorazione di materiali speciali, questi utensili in metallo duro massiccio presentano una geometria brevettata a elica variabile, con una combinazione brevettata di preparazione dei bordi/rivestimento PVD, che consente una fresatura dinamica di prim'ordine del percorso utensile, compresa la maggior parte delle applicazioni di taglio a fessura. Gli utensili sono prodotti su affilatrici CNC a 5 assi ad alte prestazioni che utilizzano NUMROTO, impiegando un run-out dell'utensile monitorato, una compensazione della deviazione in tempo reale e la più recente tecnologia di abrasivi diamantati che utilizza un'attrezzatura avanzata per l'allineamento delle mole.

Mark Wortsman, direttore tecnico di Tool Alliance, afferma che la collaborazione con NUM ha molteplici vantaggi. "Il team di NUMROTO è molto collaborativo e sempre disponibile ai suggerimenti, il che rende la vita molto più facile per noi e per i nostri clienti. Per esempio, recentemente abbiamo suggerito di aggiungere delle categorie per le pinze di serraggio e alcune nuove funzioni per l'ispezione delle ruote e il controllo automatico delle collisioni 3D; tutte queste sono state implementate nell'ultima versione del software NUMROTO. "

"Consideriamo le capacità di simulazione 3D di NUMROTO le più accurate nel mondo dell'affilatura degli utensili; ci aiutano ad ottimizzare la programmazione degli utensili, eliminando qualsiasi errore di rettifica che potrebbe altrimenti essere causato da una misurazione imperfetta della mola o da un errato allineamento della macchina".

Wortsman sottolinea anche che il software di NUM aiuta a semplificare la gestione dell'officina. "Nel corso degli anni abbiamo costruito una vasta libreria di strumenti che abbiamo prodotto con NUMROTO. Il team di NUMROTO ha fatto un lavoro superbo nell'incorporare la libreria in un database SQL standard industriale centralizzato, a cui si può accedere da qualsiasi nostra macchina o stazione di programmazione. Il database può memorizzare decine di migliaia di programmi di utensili a cui possono accedere diverse centinaia di utenti - contemporaneamente, se necessario."

"È molto più facile fare il backup di un singolo file di database centralizzato invece di dover fare il backup dei file dai computer su ogni macchina - eseguiamo backup automatici più volte al giorno, proprio per garantire la continuità della produttività in caso di guasto della macchina. Anche gli aggiornamenti del software sono gestiti in modo molto efficiente. Non appena è disponibile un aggiornamento chiave di NUMROTO, possiamo portare tutte le nostre macchine, indipendentemente dalla marca o dal modello, allo stesso livello di revisione del software."

Molte delle rettificatrici CNC di Tool Alliance sono dotate di sistemi di caricamento automatico per facilitare la produzione notturna - infatti, alcune funzionano per due giorni di seguito senza interruzione e senza bisogno di alcun intervento manuale. Per mantenere le dimensioni degli utensili entro i limiti di tolleranza, l'azienda si affida alla funzione di "misurazione in lavorazione" del software NUMROTO, che misura automaticamente gli utensili dopo la rettifica e, se necessario, applica una compensazione appropriata.

Un certo numero di progetti intrapresi da Tool Alliance hanno garantito l'installazione di macchine CNC di prima generazione e poi il loro retrofit con gli ultimi motori, azionamenti e sistemi CNC di NUM. Secondo Steven Schilling, General Manager di NUM Corporation, "Ancora una volta, siamo stati in grado di supportare. Il nostro team CNC di Chicago ha fornito un supporto locale e siamo stati in grado di migliorare le prestazioni dei mandrini e degli assi delle macchine. È stato, e continua ad essere, un piacere essere un partner per il successo di Tool Alliance."

NUM sarà presente alla fiera GrindingHub a Stoccarda, in Germania, dal 17 al 20 maggio 2022.

Ultra-Tool, RoundTool Laboratories, Tungsten ToolWorks, Routco e Mil-Tec sono marchi registrati di Tool Alliance.