Célébrer 50 ans d‘excellence dans la fabrication d‘outils de coupe

15/03/2022 – Teufen, CH

Le fabricant américain d’outils de coupe Tool Alliance célèbre en mars 2022 ses 50 ans d’activité très fructueuse. Au cours de cette période, l’entreprise a connu une croissance constante et s’est ainsi forgée une réputation enviable pour la qualité et la durabilité de ses outils de coupe en carbure monobloc et en carbure indexable.

Tool Alliance fait un usage intensif de rectifieuses CNC de différents fabricants, mais a choisi de standardiser les systèmes de commande des machines sur la plateforme CNC Flexium de NUM et le logiciel NUMROTO principalement pour des raisons de performance et d’efficacité de production. Tool Alliance est l’un des plus grands licenciés de NUMROTO aux États-Unis.

Fondée en 1972 et toujours détenue par des intérêts privés, Tool Alliance exploite un certain nombre d’usines appartenant à la société, ses principales usines de fabrication sont situées à Huntington Beach en Californie, et à Fort Myers en Floride. Les produits et services de la société en matière d’outils de coupe comprennent des marques renommées telles que Ultra-Tool®, RoundTool Laboratories®, Tungsten ToolWorks®, Routco® et Mil-Tec®. Ces cinq marques sont vendues dans le monde entier et sont soutenues par des installations communes de recherche, de conception, d’ingénierie, de fabrication, de marketing et de vente.

Le propriétaire et président de Tool Alliance, Dave Povich, n’est pas un inconnu dans l’industrie des outils de coupe. Ancien président de l’Institut américain des outils coupants (USCTI), il travaille pour la société depuis 1987. Selon Dave Povich, « NUM est notre partenaire technologique CNC, ce qui crée une situation gagnant-gagnant pour les deux sociétés. Nous bénéficions d’une contribution technique directe au développement du logiciel NUMROTO, tandis que NUM obtient un retour d’information précieux sur la conception et la production des tout derniers outils de coupe. »

Les fraises haute performance Ultra-Tool Series 365 de Tool Alliance en sont un bon exemple. Conçus spécifiquement pour l’usinage de matériaux exotiques, ces outils en carbure monobloc présentent une géométrie brevetée à hélice variable associée à une combinaison brevetée de préparation des arêtes et de revêtement PVD qui permet un fraisage dynamique de classe mondiale des trajectoires d’outils, y compris la plupart des applications de coupe par rainurage. Les outils sont produits sur des rectifieuses CNC 5 axes haute performance utilisant NUMROTO avec contrôle du faux-rond de l’outil, compensation de la déviation en temps réel et la toute dernière technologie d’abrasifs diamantés à l’aide d’un équipement de dressage de meule avancé.

Mark Wortsman, directeur technique de Tool Alliance, affirme que la collaboration avec NUM présente de multiples avantages. « L’équipe NUMROTO est d’un grand soutien et est toujours ouverte aux suggestions, ce qui nous facilite grandement la vie, ainsi qu’à nos clients. Par exemple, nous avons récemment suggéré d’ajouter des catégories pour les pinces de serrage, ainsi que quelques nouvelles fonctionnalités pour le palpage des meules et la vérification automatique des collisions en 3D ; toutes ces fonctionnalités ont été mises en œuvre dans la dernière version du logiciel NUMROTO. »

« Nous considérons que les capacités de simulation 3D de NUMROTO sont les plus précises dans le monde de l’affûtage d’outils ; elles nous aident à optimiser la programmation des outils en évitant toute erreur de meulage qui pourrait être engendrée par une mesure imparfaite de la meule ou un alignement incorrect de la machine. »

M. Wortsman souligne également que le logiciel de NUM contribue à simplifier la gestion de l’atelier. « Au fil des années, nous avons constitué une vaste bibliothèque d’outils que nous avons produits avec NUMROTO. L’équipe de NUMROTO a fait un travail remarquable en intégrant cette bibliothèque dans une base de données SQL centralisée à laquelle peuvent accéder toutes nos machines et tous nos postes de programmation. La base de données peut stocker des dizaines de milliers de programmes d’outils auxquels peuvent accéder plusieurs centaines d’utilisateurs, en même temps si nécessaire. »

« Il est beaucoup plus facile de sauvegarder un seul fichier de base de données centralisé au lieu de devoir sauvegarder les fichiers des ordinateurs sur chaque machine ; nous effectuons des sauvegardes automatiques plusieurs fois par jour pour assurer la continuité de la productivité en cas de panne d’une machine. Les mises à jour logicielles sont également gérées très efficacement. Dès qu’une mise à jour clé de NUMROTO est disponible, nous pouvons amener toutes nos machines, quels que soient leur marque ou leur modèle, au même niveau de révision logicielle. »

De nombreuses rectifieuses CNC de Tool Alliance sont équipées de systèmes de chargement automatique pour faciliter la production de nuit. Certaines machines fonctionnent pendant deux jours d’affilée sans interruption et sans nécessiter de compensation manuelle. Pour maintenir les dimensions des outils dans les limites de tolérance, l’entreprise s’appuie sur la fonction « mesure en cours de processus » du logiciel NUMROTO, qui mesure automatiquement les outils après l’affûtage et applique la compensation appropriée.

Un certain nombre de projets entrepris par Tool Alliance ont justifié l’installation de machines CNC de première génération, puis leur mise à niveau avec les derniers moteurs, variateurs et systèmes CNC de NUM. Selon Steven Schilling, directeur général de NUM Corporation, « Là encore, nous avons pu apporter notre aide. Notre équipe CNC de Chicago a fourni une assistance locale et nous avons pu améliorer les performances des broches et des axes des machines. Cela a été et continue d’être, un plaisir d’être un partenaire de la réussite de Tool Alliance. »

NUM sera présent au salon GrindingHub de Stuttgart, en Allemagne, du 17 au 20 mai 2022.

Ultra-Tool, RoundTool Laboratories, Tungsten ToolWorks, Routco et Mil-Tec sont des marques déposées de Tool Alliance.